In che modo la Sostenibilità sta plasmando il futuro dell’innovazione tecnologica?

Mentre lo sviluppo tecnologico è stato a lungo considerato una questione spinosa per la sostenibilità, le recenti innovazioni si sono concentrate sulla creazione di un futuro più verde per il nostro pianeta.

Nel 2023, mentre l’impatto della crisi climatica sul nostro pianeta e sulle nostre vite diventa sempre più evidente, coloro che lavorano nella tecnologia e nell’innovazione sanno che la sostenibilità è più di un bene da avere: è un requisito urgente.

L’innovazione nel settore tecnologico negli ultimi anni è stata fortemente influenzata dal desiderio di fare meglio in termini di riduzione della nostra impronta di carbonio globale e di alleviare i danni già arrecati all’ambiente.

“Sebbene l’innovazione tecnologica avvenga a un ritmo e una scala senza precedenti, creando prodotti nuovi, redditizi e che possono essere utili in una certa misura, storicamente è stata guidata da obiettivi commerciali, senza mirare realmente alle più ampie sfide di sostenibilità che dobbiamo affrontare, e in alcuni casi si aggiungono addirittura al peso di queste sfide”, ha affermato Nick Voulvoulis, professore di tecnologia ambientale all’Imperial College di Londra.

“Come è ormai riconosciuto, il degrado ambientale diminuisce la capacità del pianeta di sostenere lo sviluppo economico, e quindi lo sviluppo economico sostenibile e la protezione dell’ambiente non possono più essere in conflitto, poiché entrambi sono necessari per migliorare il benessere umano”, ha aggiunto. “Ciò significa che l’innovazione tecnologica non può prescindere dalla questione della sostenibilità, ma ancora una volta l’innovazione da sola non è sufficiente”.

La “transizione gemella”

Se questa spinta a coniugare innovazione e sostenibilità è in parte guidata dallo scrutinio di una società sempre più preoccupata per l’emergenza climatica e consapevole dei suoi rischi intrinseci, in parte è stato compito dei governi e delle istituzioni pubbliche promuovere queste iniziative positive, sforzi di innovazione sostenibile.

A livello di Unione Europea, la sostenibilità e la tecnologia fanno parte dell’idea del blocco di una “transizione gemella” che mira a combinare la rivoluzione digitale con la trasformazione verde del continente, il Green Deal europeo.

“Queste potrebbero sembrare due questioni distinte, ma in realtà sono sfide gemelle: nessuna può avere successo senza l’altra”, scrive la Commissione europea. “E sono entrambi ugualmente importanti per il futuro dell’Europa”.

Innovazione digitale

L’innovazione digitale ci consente di ottimizzare il nostro consumo di energia, consumare meno, sostituire le nostre fonti di energia e persino risparmiare alcune emissioni di carbonio quando una riunione o una conferenza può essere tenuta virtualmente online, risparmiando un viaggio a gas in ufficio.

Ma l’UE sta negoziando attentamente la relazione tra sostenibilità e innovazione tecnologica per assicurarsi che l’una non ostacoli l’altra. È una linea sottile da percorrere.

Le tecnologie digitali utilizzano attualmente dall’8 al 10 per cento del consumo energetico dell’UE, secondo i dati della Commissione, ed emettono dal 2 al 4 per cento delle nostre emissioni di gas serra. Sebbene queste sembrino piccole percentuali, in realtà sono numeri piuttosto grandi.

“Questa potrebbe essere la più grande opportunità singola per la sostenibilità nella storia della civiltà umana, o potrebbe essere il rischio più grande”, ha dichiarato David Jensen, coordinatore della Task Force per la trasformazione digitale del Programma ambientale delle Nazioni Unite (UNEP), all’Amazon Web Services vertice dello scorso anno.

Quello che vogliamo davvero vedere, ha detto, è “la sostenibilità incorporata direttamente nel processo di trasformazione digitale stesso”.

Una visione per un futuro sostenibile


Che questo sia un requisito sempre più importante per gli innovatori tecnologici è stato dimostrato quest’anno all’European Inventor Award, un concorso annuale che celebra e premia il lavoro di ricercatori e inventori all’avanguardia in Europa.

Gestito dall’Ufficio europeo dei brevetti (UEB), l’organo di governo europeo che concede i brevetti alle nuove invenzioni, il premio di quest’anno ha celebrato gli esperti che hanno messo i loro talenti e le loro capacità al lavoro per creare innovazioni tecnologiche sostenibili che non solo aiutano l’umanità, ma anche il pianeta.

Uno dei team partecipanti, gli inventori francesi Patricia de Rango, Daniel Fruchart, Albin Chaise, Michel Jehan e Nataliya Skryabina, ha vinto la categoria “Ricerca” con lo sviluppo di una tecnologia in grado di comprimere, immagazzinare e trasportare facilmente idrogeno in forma solida di un disco.

L’idrogeno svolge un ruolo chiave nella transizione verso l’energia pulita, essendo tre volte più energetico dei combustibili fossili. L’unico problema è che normalmente occupa più spazio e richiede più energia per essere compresso e immagazzinato.

La tecnologia creata dai tre scienziati è in grado di facilitare lo stoccaggio e il trasporto, un fattore cruciale nella lotta al cambiamento climatico.

“La ricerca di energia verde, rinnovabile e abbondante è una delle principali preoccupazioni dell’umanità”, ha dichiarato il team francese alla cerimonia di premiazione il 4 luglio. “L’idrogeno ha un grande potenziale, ma il suo stoccaggio e la sua distribuzione sollevano questioni logistiche e di sicurezza. Questo premio ci mette sulla strada per un futuro decarbonizzato, applicando la nostra soluzione di stoccaggio dell’idrogeno su scala industriale”.

Più lavoro da fare

Mentre c’è stata un’ondata di innovazione tecnologica sotto forma di tecnologie rinnovabili e altre tecnologie verdi, che vanno dall’Internet of Things (IoT) all’idrogeno verde e ai veicoli elettrici, Voulvoulis ha affermato che la loro implementazione non è stata su una scala in grado di garantire sostenibilità crescita economica allineata con una sana gestione dell’ambiente e lo sviluppo sociale.

“Le trasformazioni verso la sostenibilità implicano reindirizzamenti fondamentali delle attuali interazioni uomo-ambiente, che richiedono politiche, tecnologie, comportamenti e interventi di mercato coordinati”, ha affermato, “al fine di fornire cambiamenti interconnessi alle pratiche sociali, ai modelli di business, ai regolamenti e alle norme sociali, un intenzionale processo progettato per alterare radicalmente i componenti e le strutture alla base dei nostri attuali modi insostenibili, un cambio di paradigma che consente la transizione verso la sostenibilità.

Sebbene esistano già iniziative affinché la rivoluzione digitale avvenga in modo sostenibile, i governi devono rafforzarle, secondo Voulvoulis, “alla luce delle recenti perturbazioni geopolitiche e delle minacce ambientali che affrontano i più vulnerabili con una combinazione senza precedenti di cibo, carburante e crisi finanziarie”.

Con cicli di feedback positivi che si attivano man mano che i consumatori acquisiscono sempre più familiarità con il nuovo paradigma, la costruzione di infrastrutture verdi, le innovazioni complementari in arrivo sul mercato e le politiche e i quadri normativi più favorevoli messi in atto, Voulvoulis ha affermato che “il cambiamento può alla fine iniziare a influire sulla configurazione complessiva di il sistema, consentendo l’emergere della sostenibilità” nell’intero settore dell’innovazione tecnologica.

Fonte: Euronews

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Domenico Buoniconti

Domenico Buoniconti

Astrofisico e Global Change Ecologist, studio con grande passione le energie rinnovabili per avere, giorno dopo giorno, un quadro sempre più chiaro del mercato energetico e di tutte le tecnologie pronte ad imporsi nel prossimo futuro.
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